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Bibliotecas de sementes ajudam comunidades a cultivar alimentos na pandemia

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Artigo de Enrique Gili publicado originalmente na Shareable em 17.06.2020 e como capítulo do ebook gratuito Lesson's From the First Wave que retrata lições da primeira fase de pandemia.

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Tradução por Tiago Giordani - tiago.giordani.translator@gmail.com

Sementes germinando
Crédito da Imagem: Rodger Evans no flickr

O espectro das prateleiras vazias na loja e orçamentos domésticos restritos estimularam os membros da Biblioteca Pública de Ocean Beach, em San Diego, a se reunirem para uma troca de sementes online.

O que começou como um projeto comunitário pela assistente da biblioteca, Destiny Rivera, em 2019 com 150 membros ativos, recentemente triplicou de tamanho e tem seguidores em todo o condado. A biblioteca possui sementes para folhas verdes e vegetais, mediante solicitação via Facebook.

Destiny Rivera posa ao lado de anúncio sobre hortas de vegetais
Destiny Rivera, da Biblioteca de San Diego.

Duas vezes por semana, Rivera envia dezenas de pacotes de sementes de um escritório improvisado cercado por potes de sementes doadas e compradas a granel antes da pandemia. Como as empresas de sementes nos EUA não estão aceitando mais pedidos, a biblioteca está ocupada desde abril.

“Postamos que tínhamos sementes disponíveis, o que teve um efeito cascata em toda a nossa rede nas mídias sociais”, disse Rivera.

À medida que a notícia se espalhou, também se espalhou o escopo do grupo. Rivera disse que os membros estão tomando a iniciativa de compartilhar recursos e a experiência em jardinagem com seus vizinhos.

Rivera pertence a um grupo de dedicados ativistas e voluntários do setor alimentício no centro de um discreto movimento de jardinagem projetado para nutrir as pessoas. De acordo com relatos recentes da mídia, esse movimento está se desenrolando silenciosamente nos EUA, estimulado pela ansiedade sobre o futuro.

À medida que aumentam as preocupações com a interrupção do fornecimento global de alimentos e os impactos da recessão nos orçamentos familiares, as pessoas estão olhando para seus quintais como um recurso em potencial e um refúgio ao ataque de manchetes sombrias. As compras em pânico se transformaram em jardinagem na pandemia. Defensores da jardinagem como Rivera estão facilitando esse processo em nome de uma melhor saúde e segurança alimentar. “Plantar um pequeno jardim é um ato revolucionário”, disse ela.

“Plantar um pequeno jardim é um ato revolucionário”


Bibliotecas de sementes oferecem uma alternativa local ao controle corporativo. Após décadas de fusões e aquisições, quatro empresas agroindustriais – Corteva, ChemChina, Bayer e BASF – controlam 60 por cento do mercado mundial de sementes.

Vidrinhos com sementes e panfletos em cima de mesa
Troca de sementes na Biblioteca de São Diego

O projeto de San Diego é uma das mais de 600 bibliotecas de sementes que abriram nos Estados Unidos, na Europa e em outros lugares, desde que um grupo de defensores da justiça social e da alimentação da Califórnia lançou a Rede de Bibliotecas de Sementes em 2012. O site dessa rede oferece um conjunto envolvente de diretrizes on-line e recursos para as melhores práticas do bibliotecário de sementes.

Bibliotecas de sementes, que em sua maioria ficavam dentro de bibliotecas públicas, estão se adaptando à pandemia. A co-fundadora da rede, Rebecca Newburn, está oferecendo workshops online para iniciantes e postando vídeos no YouTube sobre como distribuir e compartilhar sementes com segurança. “As pessoas estão estressadas e sobrecarregadas e é por isso que tentamos fornecer recursos para jardineiros novatos”, disse Newburn.

Os objetivos da rede são distribuir sementes e educar os participantes sobre técnicas de jardinagem, tipos de solo e as condições climáticas exclusivas de sua região. Os defensores dizem que guardar sementes pode levar a uma maior conscientização sobre o reino das plantas e que compartilhar o conhecimento das plantas é essencial para preservar a diversidade genética. Atualmente, um punhado de culturas básicas alimenta a maior parte da população mundial.

“Perdemos muita variedade genética à medida que as pessoas deixaram de trabalhar e as empresas de sementes se consolidaram, o que nos torna vulneráveis a choques”, diz Newburn. Ironicamente, a melhor maneira de evitar que variedades órfãs de vegetais desapareçam da mesa de jantar é cultivá-las, colhê-las e comê-las.

Cada biblioteca de sementes é autônoma. No entanto, a maioria compartilha características comuns para promover a biodiversidade de quintal por meio do cultivo de variedades locais de plantas e para melhorar a segurança alimentar ao alimentar as pessoas. Distribuir milhares de pacotes de sementes para famílias e bancos de alimentos é um processo que exige muito trabalho.

Na área da baía de São Francisco, a organização de proteção de sementes Richmond Grows abriu 11 minibibliotecas gratuitas com pacotes de sementes e tem como objetivo distribuir 20.000 sementes para residentes de baixa renda. Outros bibliotecários de sementes estão oferecendo coleta na calçada para reduzir o custo do transporte.

As leis que regem a economia de sementes variam de estado para estado, mas os poupadores de sementes da Califórnia – como Rivera e Newburn – se beneficiam das recentes mudanças na política alimentar naquele estado. Em 2016, o Estado promulgou o Seed Democracy Exchange Act, que permite a livre troca de sementes sem medo de litígios. Nebraska, Illinois e Minnesota têm leis semelhantes.

Newburn diz que as pessoas querem saber de onde vêm seus alimentos e como cultivá-los de forma sustentável, que é o que está impulsionando a demanda, especialmente por sementes locais. O sentimento lembra o Victory Gardens da época da Segunda Guerra Mundial, quando inúmeras famílias nos EUA complementavam seus mantimentos com vegetais cultivados no local.

Os bibliotecários envolvidos esperam que os jardineiros e as sementes durem. “É uma experiência de humildade. Todos os dias, estou aprendendo sobre a resiliências das sementes”, disse Rivera.

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