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Voluntariando através de Grupos de Ajuda Mútua Covid-19

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Angel Eduardo

A window with the phrase, "We got this" taped on the inside of it.

Embora a situação atual nos impeça de nos reunir e conectar-nos à nossa comunidade, da maneira que queremos, existem outras maneiras de agir. De fato, comunidades ao redor do mundo começaram recentemente a se unir por meio de redes de ajuda mútua.

 As redes de ajuda mútua são coletivos locais de vizinhos, administrados por voluntários, ajudando os vizinhos, da maneira que podem. Em resposta à crise do COVID-19, mais redes de ajuda mútua surgiram em todo o mundo, facilitando coisas como entrega de mercadorias, compras de supermercado, recargas de remédios e verificando se todos estão bem. A ação é baseada na premissa simples de que todos devemos ajudar os outros, em um espírito de solidariedade e não de caridade, porque estamos nisso juntos.

 Em março de 2020, em um esforço para fazer algo produtivo enquanto se distanciava e ficava em casa, Maryam Shariat Mudrick e sua família começaram a publicar folhetos em Astoria, Queens, na cidade de Nova York. "Os nova-iorquinos cuidam um do outro", dizia o folheto. "Enquanto todos lidamos com a incerteza do COVID-19, seus vizinhos estão aqui para ajudar."

 O panfleto incluía um número de telefone e uma frase de chamariz para os interessados ​​em se voluntariarem. Maryam e seu marido começaram a atender chamadas quase imediatamente. "A resposta da comunidade foi esmagadora", diz Maryam. "Agora temos 475 voluntários, em crescimento". Menos de duas semanas depois, os Mudricks divulgaram um comunicado à imprensa anunciando oficialmente a Rede de Ajuda Mútua de Astoria, afirmando: "somos membros da comunidade Astoria que acreditam que nossa comunidade é mais forte quando nos cuidamos".

Como o Astoria Mutual Aid funciona

 O Astoria Mutual Aid Network se comunica principalmente via WhatsApp e um canal Slack, com voluntários tentando oferecer seus serviços - desde o preenchimento de prescrições até a entrega de mantimentos e checar se os vizinhos de saúde mais frágil ou idosos estão bem. Outros levam o grupo para pedir ajuda, às vezes solicitando máscaras faciais ou mantimentos para os vizinhos imuno-comprometidos. Independentemente da necessidade ou da oferta, voluntários estão dispostos a conversar a qualquer hora do dia.

"É muito animador", diz Maryam sobre a ânsia da comunidade em se voluntariar. Como co-fundadores do grupo, Maryam e seu marido Ross, estão aprendendo. “Não tenho experiência em organização”, diz ela, “então [há] uma grande curva de aprendizado para mim.” Felizmente, Maryam não está sozinha em seus esforços. Desde a sua criação, a Astoria Mutual Aid Network tem sido apoiada por um núcleo de voluntários que lidam com divulgação, comunicação e com as necessidades tecnológicas do grupo, à medida que o número de voluntários continua a crescer.

Os benefícios dos grupos de ajuda mútua

O Astoria Mutual Aid já unificou e envolveu sua comunidade de maneira poderosa. Os vizinhos que realmente não haviam se envolvido antes agora contam com entregas, suprimentos e apoio moral. Agora existem ramais telefônicos com atendentes em diversas linguagens para verificar como estão os idosos e pessoas de saúde frágil, de modo a cobrir a população diversificada de Astoria. E o grupo está sempre cheio de ideias, links e apelos à ação. "Muitas pessoas estão se esforçando para fazer o possível para cuidar de nossos vizinhos vulneráveis", diz Maryam.

Uma dessas vizinhas, uma enfermeira, e seu marido, tiveram resultado positivo para o COVID-19 e são incapazes de oferecer muita atenção à filha de 11 anos no momento. “A mãe nos ligou porque sua filha estava sentindo muita falta de alguns confortos - sorvete e suco”, diz Maryam. “Uma de nossas voluntárias fez um corre e trouxe esses mimos, para que a menina, que está passando por uma experiência tão difícil, pudesse ter algo para fazê-la se sentir segura, feliz e acolhida.”

E os destinatários de todos esses serviços e gentilezas incríveis não são os únicos que se beneficiam da rede de ajuda mútua. Para os voluntários, agir é facilitar o gerenciamento desse período de separação e isolamento. "Ouvimos de voluntários que participar da ajuda mútua é uma maneira maravilhosa de canalizar suas ansiedades", diz Maryam. "E também ouvimos de membros da comunidade ... como eles são gratos por ter esse nível de apoio da comunidade durante um tempo realmente assustador e perturbador". 

Enquanto trabalhadores essenciais continuam a fazer sua parte nas linhas de frente da pandemia do COVID-19, grupos como a Rede de Ajuda Mútua da Astoria estão cumprindo outra função importante: manter-nos conectados e garantir que todas as necessidades - e vizinhos - sejam atendidas em suas comunidades.


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Interessado em ser voluntário em uma rede de ajuda mútua em sua área? Precisando de assistência ou procurando ajuda? Visite o diretório do grupo de ajuda mútua do Idealist para ingressar ou iniciar um grupo perto de você.

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Angel Eduardo

Angel uses his skills as a storyteller to support and inspire job seekers and aspiring social-impact professionals.