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¿Cómo superar los desafíos en tu trabajo? Utiliza el liderazgo adaptativo

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Adriana Cárdenas

Ilustración de un hombre caminando en una cuerda floja que está siendo dibujada por un lápiz

Esta entrada es una traducción/adaptación de Trying to address challenges at work? Practice adaptive leadership, escrita por Pamela Dicent para Idealist Careers.

Si bien existen muchas oportunidades para desarrollar el liderazgo en el tercer sector, para entender lo que significa ser un líder necesitamos cuestionar la manera en que pensamos sobre el mundo y reflexionar sobre la forma en que interactuamos con los demás.

El pasado invierno, tuve la oportunidad de hacer esto cuando participé en el curso sobre liderazgo adaptativo, organizado por Cambridge Leadership Associates (CLA). El libro ‘The Practice of Adaptive Leadership: Tools and Tactics for Changing Your Organization and the World, escrito por líderes de CLA, ofrece también un excelente análisis del liderazgo adapativo y las herramientas que se necesitan para practicarlo efectivamente. Estos dos recursos han sido una de las herramientas más útiles y prácticas de liderazgo que he adquirido.

¿Qué es liderazgo adaptativo y por qué es importante? 

El liderazgo adaptativo nos ayuda a identificar las causas fundamentales de los desafíos que enfrentamos y cómo podemos, eficaz y sosteniblemente superarlos. Nos obliga a estar abiertos a la posibilidad de que no siempre al evaluar una situación vemos el panorama completo y por ello, no siempre aplicamos las soluciones más eficaces.

Lo fundamental de este enfoque es que se distingue entre dos tipos de desafíos: desafíos adaptativos, que requieren que las personas y organizaciones cambien valores, creencias y acciones y los desafíos técnicos, que por lo general tienen un arreglo o solución fácil.

Con frecuencia tratamos nuestros retos como técnicos cuando en realidad son de adaptación. Un buen ejemplo de esto es cuando el personal de las organizaciones, tanto grandes como pequeñas, no sienten que sus opiniones se consideran cuando se toman decisiones claves en la organización. Una solución técnica sencilla sería la de asignar más tiempo a las reuniones para escuchar comentarios o ideas de todo el personal.

Sin embargo, esto no generaría que la alta dirección considere realmente sus ideas, solo crea un espacio para que las ideas sean compartidas. Tomar un enfoque de adaptación a este problema significaría que la alta dirección además de solicitar ideas del personal, las revise, les hagan preguntas a los involucrados y finalmente las incorporen en el proceso de toma de decisiones. El cambio clave aquí es que la alta dirección tendría que valorar a sus empleados como nunca antes, e integrar este nuevo valor en su enfoque de toma de decisiones. Además, tendrían que reconocer las deficiencias de su enfoque anterior para poder adaptarse.

¿Qué hace que poner en práctica el liderazgo adaptativo sea un reto? 

Poner en práctica un enfoque de adaptación puede ser un desafío en sí mismo porque a menudo va en contra de la forma en que normalmente operamos. Puede involucrarte a ti, tu equipo y tu organización, lo que puede ser desafiante. También lleva tiempo y cuando no conseguimos resultados inmediatos o estamos tratando de incorporar nuevas prácticas en nuestro día a día, podemos fácilmente ignorarlas pensando que no tuvieron éxito.

Imagina en el ejemplo anterior, el proceso de juntar a los ejecutivos de la organización para involucrar las opiniones del personal en la toma de decisiones. Algunos de ellos se mostrarán fuertemente en contra, otros pueden perder el interés rápidamente si no ven el valor de este ejercicio después de las primeras reuniones, e incluso el personal que no se sentía escuchado podría desilusionarse con el nuevo proceso si este no cumple con sus expectativas inmediatamente.

¿Cómo podemos llevar el liderazgo adaptativo a la práctica? 

La práctica de liderazgo adaptativo no es sólo para para las personas a la cabeza en puestos altos dentro de la organización. A menudo, el resto de nosotros no decimos nada cuando identificamos desafíos adaptativos en nuestro trabajo, lo que ayuda a que nuestros equipos de trabajo se centren en los asuntos equivocados. Las razones por las que pasa esto pueden variar, desde la falta de confianza individual a un entorno donde la retroalimentación y la participación del personal no son aceptadas.

Entonces, ¿qué podemos hacer para llevar este concepto a la práctica? Los siguientes puntos te pueden servir de gran ayuda:

  • Pide otros puntos de vista (y asegúrate de tenerlos en cuenta) – Sé flexible y abierto a la posibilidad de que no siempre tienes las respuestas correctas para todo. Trabajamos en equipo y en comunidades por una razón, cada persona aporta una opinión y perspectiva diferente. Busca a otras personas y asegúrate de que estás realmente viendo un panorama más amplio y no solo lo que eres capaz de ver desde tu perspectiva.
  • Sé honesto cuando no estés avanzando – Cuando una solución que tú o tu organización ha implementado no ha funcionado, no intentes hacer las cosas de la misma manera una y otra vez. Intenta entender por qué las cosas no están funcionando y a la hora de evaluar, recuerda que hacer cambios toma tiempo y paciencia. Pregúntate, “¿qué puedo hacer para hacer esto sostenible?”.
  • Dedica tiempo para reflexionar – Siempre saca tiempo para reflexionar sobre tu trabajo. Somos mucho más efectivos identificando qué hacemos bien y dónde nos quedamos cortos una vez que completamos una tarea o proyecto, quizás porque hay menos presión para completarla a la perfección. Por ello, revisar lo que hemos hecho y cómo lo hemos hecho nos abre a la idea de realizar cambios, para que la próxima vez tengamos un enfoque y sentido más claro de los retos que podemos seguir enfrentando.

¿Qué opinas del liderazgo adaptativo?.  Si tienes alguna sugerencia o idea, no olvides compartirla en los comentarios.

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Adriana Cárdenas

Desde mi trabajo como voluntaria ayudo a personas que no tienen acceso al sistema de salud en Nueva York traduciendo de inglés a español y vice versa eventos de salud gratuitos y gestionando actividades de divulgación. A su vez, coordino los medios sociales de la organización a la que sirvo.