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Un maratón en Uganda para que más mamás no pierdan la vida en el parto

A group of people in Uganda.

“Para mí, ser idealista significa poder conectar. Cuando te conectas, eres capaz de actuar", dice Silver Owori, que organizó un Maratón en defensa de una maternidad segura durante un Idealist Day en Uganda, en concreto el 5/5. La carrera reunió a 1.000 corredores para recaudar fondos y poder prevenir la mortalidad materna. "Miras un problema en una sociedad determinada, lo evalúas, formas un equipo y luego quizás puedas encontrar una solución duradera al problema". Ese espíritu ha sido el motor que motivó a Silver a organizar y aunar esfuerzos para abordar no solo los problemas sociales en su comunidad, sino mucho ir mucho más allá. Desde comenzar un grupo para ayudar a los jóvenes ugandeses a conseguir la estabilidad económica, hasta distribuir regalos de Navidad, ropa y artículos de tocador en una prisión para mujeres en su ciudad natal, Tororo... El objetivo de Silver es hacer todo lo posible para que su comunidad deje de tener que lidiar con las difíciles situaciones a las que a menudo se enfrentan. La lista de problemas puede ser larga, pero Silver sabe muy bien que generar cambios, es un maratón en sí mismo.

Silver se unió al grupo de Facebook Idealist of the World en junio de 2018 y desde entonces ha estado coordinando sus esfuerzos en los #IdealistDays con un grupo de compañeros idealistas en Uganda. Este grupo de Uganda estuvo particularmente activo alrededor del 12/12 de 2018, planeando colectivamente una serie de eventos, incluida una visita a la prisión de mujeres en Tororo, donando libros de ejercicios y juguetes a la Fundación Infantil Zion, llevando a cabo una campaña de libros en Kampala, entregando Regalos de Navidad para personas con discapacidad en Wakiso y avanzando con el propio proyecto de Silver, que organiza torneos de fútbol juvenil en el distrito de Tororo.

"Decidí que cada una de las zonas crease un equipo de fútbol ​​y que las 14 zonas compitiesen por un premio", recuerda Silver. Uganda se divide en distritos, que se subdividen en áreas, que luego se dividen en zonas. Silver usó estas divisiones preestablecidas como una forma de organizar un torneo para jóvenes en todo Tororo. “Cada zona aporta una pequeña cantidad: 10.000 chelines ugandeses (alrededor de $ 3). Ese dinero a veces se usa para cosas como obtener material de primeros auxilios, refrigerios y también los balones”. Más que proporcionar diversión entre los jóvenes de su comunidad, Silver busca que la organización de estos torneos, junto con la dedicación y las conexiones que provocar para la juventud en Tororo, generará efectos duraderos y significativos. "Los uso porque me ayuda a mantener a los jóvenes fuera de las drogas, de matrimonios precoces y todo eso", dice Silver. "Esto ayuda mucho. El tiempo que antes hubiesen empleado en estar tomando y peleando en los bares, ahora lo emplean en el campo de fútbol. Ese es el beneficio que busco con este tipo de cosas”.

“Me encanta el espíritu de los ugandeses. Siempre salen a apoyar a causas que tienen un buen fin."

Otra forma en que Silver planifica generar impacto en su comunidad es a través de las reuniones en la Convención de Teso, una reunión en el distrito de Teso de Uganda para miembros de la tribu Iteso, a la que pertenece. "Es una reunión, pero la usamos más bien para planificar", dice Silver. "Identificamos los problemas que hay en la región, luego analizamos las posibles soluciones y de ahí cómo obtener los fondos necesarios para conseguir lo que buscamos". Fue durante estas reuniones de planificación que se abordó el tema de las tasas de mortalidad materna en Uganda. "Nos encontramos ahí con un desafío porque las mujeres encuentran que los hospitales no están totalmente equipados", dice Silver. "Las mujeres a veces mueren mientras dan a luz porque no pueden pagar esto y lo otro, o tal vez porque esto y lo otro no existe en el hospital". La reunión se transformó en identificar en qué formas el grupo podía ayudar, comenzando con la región de Teso. "Si identificamos que hay un problema como la alta tasa de mortalidad entre las mujeres", dice Silver, "hacemos una lluvia de ideas sobre las soluciones, y luego encontramos formas de recaudar los fondos necesarios. Podemos usar discos, podemos usar festivales ... podemos usar maratones".

La idea rápidamente comenzó a cobrar fuerza con Silver facilitando las conexiones necesarias con las organizaciones locales para que el maratón pudiese llevarse a cabo. El protocolo para Silver y su equipo en este punto es el estándar. "Comenzamos a identificar y acercarnos a los potenciales apoyos para obtener la ayuda necesaria", dice. “Nos acercamos a las compañías de telecomunicaciones y vemos si pueden ayudarnos a hacer publicidad, y luego nos acercamos a los medios de comunicación. Nos acercamos a nuestros honorables miembros del Parlamento. Nos acercamos al gobierno. Vamos a ONG's, vamos a CBO's, nos acercamos a casi todos y decimos: 'Esta es una causa genuina, pero nuestros recursos son limitados'. Entonces, si compran la idea, entran y nos apoyan". Su equipo logró conseguir una fábrica local para proporcionase agua a los corredores, así como una estación de radio local para retransmitir todo el evento y promoverlo. "Al final, teníamos un comité capaz de manejar la maratón y hacerse cargo de todo ese día". Todo lo que quedaba era atraer a la gente y motivarlos lo suficiente para participar.

People running a marathon in Uganda.

Esto a Silver no le preocupaba. "Me encanta el espíritu de los ugandeses", dice. “Siempre salen a apoyar buenas causas. Era un maratón para hacer algo que ellos saben que representa un gran problema que afecta al país, siempre van a llegar”. Silver tenía razón. El Maratón para una Maternidad Segura atrajo a 1.000 participantes, recaudando casi todos los fondos que Silver y su equipo buscaban. “Fue un éxito, debo decir. No logramos todo lo que necesitábamos, pero obtuvimos un puntaje de alrededor del 80%”. El dinero recaudado se destina a un presupuesto para proporcionar materiales como camas y suministros médicos para hospitales en la región de Teso, asegurando que estén bien equipados para manejar las necesidades de las mujeres durante el parto y minimizar el riesgo de mortalidad materna. Esto sin embargo, es solo el comienzo. Aunque la participación fue enorme, el dinero recaudado por el maratón fue suficiente para atender solo a cuatro de los once distritos de la región de Teso. "Los otros siete que quedan ahora, es en lo que nos estamos enfocando", dice Silver. "Todavía estamos pidiendo más apoyo porque tenemos que extenderlo a toda la región, entonces quizás con el tiempo podamos comenzar a extenderlo a todo el país".

People dancing in Uganda.

Al igual que un corredor de maratones, a Silver le cuesta quedarse quieto, especialmente cuando hay mucho que hacer para mejorar su comunidad. Siempre está alerta para ver en qué maneras puede ser útil y siempre tiene ideas para abordar los problemas. Durante años había estado preocupado por las condiciones de vida del creciente número de refugiados sudaneses que huían de su guerra civil en Uganda. Silver organizó algunas donaciones para enviar, pero no ha podido llegar físicamente a Bidibidi, uno de los asentamientos de refugiados más grandes de la tierra, que alberga a más de 270.000 solicitantes de asilo del sur de Sudán. "Mi plan es ir a allí", dice Silver. “Necesito ver tal ver cómo recaudar fondos y ver cómo llegar a estos refugiados porque hay escasez de alimentos en los campamentos, lo cual es realmente triste. Así que estoy tratando de ver si puedo comunicarme con algunas personas que pueden apoyar la causa ".

En febrero de 2019, Silver se mudó a Sudán del Sur para tratar de ayudar a la situación al reunir a los idealistas desde adentro. "Cuando vine aquí, mi tarea principal era tratar de organizar a los idealistas de Sudán del Sur", dice. "Es un proceso gradual. Solo estamos tratando de sumar a más idealistas, el número sigue creciendo”. Dadas las peligrosas condiciones políticas, puede ser difícil comunicarse con los locales sudaneses, que a menudo temen por sus vidas. "No es como Uganda", dice Silver, "donde puedes hablar con la gente libremente. Aquí, las personas pueden confundir la información con otras cosas”. Sin embargo, Silver no se desanima. "Estoy ganando", dice. "Hasta ahora tenemos alrededor de 25 miembros". Como tantos problemas que Silver está abordando, éste promete ser un largo recorrido, pero en este punto, ya está bastante acostumbrado a los maratones.

An illustration of a yellow line with a star at the end.

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