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Estos preciosos vestidos se hicieron con fundas de almohadas

Donated dresses for girls in need on Idealist Day.

Durante nuestro Idealist Day el 4/4, en Briarwood, un hogar para personas mayores en Worcester, Massachusetts, EE. UU., Jan Slaughter organizó una celebración. Ella y su grupo de costura, The Old Sew and Sews, habían estado reuniéndose y trabajando juntos durante tres años y Jan quería celebrar la ocasión con una fiesta. Los residentes y el personal de Briarwood bajaron para celebrar y admirar el trabajo del grupo, que se exhibió en la sala. "Queríamos volver a inyectar un poco de energía al grupo", dice Jan, "y que la gente supiese cuánto hemos logrado en tres años". De hecho, The Old Sew and Sews había logrado algo maravilloso, acabaron casi 1.200 vestidos en la tienda de segunda mano. Fundas de almohada y donaciones a niñas en siete países diferentes. "Hice un mapa para mostrar a dónde han ido los vestidos y compartí un collage de fotos de muchas de nuestros destinatarias", dice Jan. “Exhibimos vestidos en toda la sala y vendimos varios para ayudar a financiar el proyecto. ¡Todos los materiales son comprados por mi, así que un poco de ayuda siempre es bienvenida! ”

Jan comenzó su proyecto haciendo vestidos con fundas de almohada mucho antes de crear The Old Sew and Sews. "Hace cinco años, mi madre y yo fuimos a una exposición de colchas", recuerda. "Una de las señoras presentó un vestido hecho con una funda de almohada. Las dos dijimos ¡wow! Así que me llevé la idea a una reunión familiar ”. Poco después, Jan, su hermana Diana y su madre, Jeanne, se pusieron a trabajar. Jan refinó un patrón que encontró por internet. “Fuimos a su casa e hicimos 36 vestidos. ¡Nos lo pasamos de maravilla! "Nuestros esposos se ocuparon de hacer té y cocinar el almuerzo, escuchamos a los que tenían más experiencia y finalmente dimos con un proceso simplificado para cortar y coser".

Hasta ese momento, Jan no había pensado mucho en dónde irían los vestidos una vez que ya estaban acabados, aunque pronto se dio cuenta que la clave estaba con conectar con las personas que podían llevar estos vestidos a las niñas que podían usarlos. Su hermana se puso en contacto con una mujer de Filipinas que estaba encantada de poder hacer uso de los vestidos para las niñas con las que trabajaba, por lo que Jan envió esos primeros 36 vestidos por correo. Sin embargo, el envío se volvió prohibitivamente caro, y el paquete se retuvo en la aduana y finalmente se devolvió. "Eso fue todo para nosotros", recuerda Jan sobre el envío de los vestidos por correo. "Así que hemos trabajado para encontrar personas o grupos que van a realizar viajes misioneros". Mientras tanto, Jan y Diana hicieron 60 vestidos más, que fueron enviados a través de un amigo a Haití. Una vez que regresaron, los primeros 36 finalmente fueron a Costa Rica con un maestro local en un viaje misionero. El proyecto de donación de ropa tuvo un gran comienzo y estaba a punto de crecer.

"No recuerdo cómo supe sobre Idealist, pero la idea me resultó atractiva. Me encanta ver todas las formas en que las personas trabajan para difundir esperanza y positividad. y cómo conectan unos con otros".

"Mi esposo Ken y yo nos mudamos a Briarwood, donde mi mamá había estado viviendo durante unos años", dice Jan. "Pensamos que algunas de las mujeres podrían disfrutar viendo este proyecto, así que programamos una demostración". Como Jan sospechaba, las mujeres de Briarwood estaban entusiasmadas y rápidamente sugirieron formar un grupo de costura para confeccionar más vestidos. "Alguien dijo 'Necesitamos un nombre', y Diana dijo: 'The Old Sew and Sews'. Así que aquí estamos". The Old Sew and Sews comenzó a reunirse mensualmente en Briarwood, generalmente con una docena de participantes, con Jan convirtiendo el proceso de confección en una ciencia. “Ken, mamá y yo comenzamos una hora antes para preparar los cables de alargadores y dejar listas cuatro máquinas de coser. Establecimos tres espacios con tijeras y plantillas para cortar las fundas de almohada y dos espacios más para enhebrar las cintas que se atan a los hombros (Ken está a cargo de ese paso). Otras personas cortan tiras de cintas de los grandes carretes que compro en eBay, o cosen botones y adornos de encaje ". Jan y su familia también cosen vestidos dos veces al año en el porche de Diana. "¡El otoño pasado hicimos 340 vestidos en un fin de semana!"

Three attendees of an Idealist Day event smile for a picture.

Durante los siguientes tres años, el proyecto continuó creciendo y el alcance de las donaciones comenzó a ampliarse. “Mientras leo los periódicos diarios y semanales”, dice Jan, “observo las historias de interés local de personas que hacen viajes en misiones y me comunico con ellos para que me informen sobre cómo llevar vestidos. Hago anuncios en nuestras reuniones de la comunidad y publico avisos en nuestro boletín para solicitar contactos”. Además de Haití y Costa Rica, se han enviado vestidos a Puerto Rico, Liberia, Ghana, Uganda y México, con un total de casi 1.200 vestidos en solo tres años. Las donaciones tampoco muestran signos de detenerse. "Otra vecina me llamó ayer sobre su hija, que ahora llevará 60 vestidos a Benin", informa Jan alegremente, con lo que el número total de países receptores asciende a ocho.

"No recuerdo cómo supe sobre Idealist, pero la idea me resultó atractiva", dice Jan acerca de unirse al grupo de Idealistas del Mundo en Facebook en septiembre de 2018. "Me encanta ver todas las formas en que las personas trabajan para difundir esperanza y positividad. y cómo conectan unos con otros". Además de su trabajo con The Old Sew and Sews, Jan siempre está buscando maneras de hacer el bien en su comunidad y aprecia las conexiones y la camaradería que se ha generado a través de Idealist. "Para el cumpleaños de mi esposo", compartió con el grupo en diciembre de 2018, "él pidió ir a una pequeña ciudad cercana a donde estamos nosotros para visitar su librería favorita, pero principalmente para entregar bolsas de artículos de primera necesidad a las personas sin hogar que encuentras en la calle principal”. . ”Explica que“ las bolsas han sido un proyecto familiar de Acción de Gracias: todos traen artículos esenciales, los colocamos en una mesa y luego llenamos bolsas de plástico de un galón con cierre. Dulces, calcetines, guantes, una bebida, etc., van en las bolsas ”. Jan también organiza una celebración para recién nacidos anual para proporcionar pañales y ropa para los 3.000 bebés atendidos por el Departamento de Niños y Familias de Massachusetts. "No somos ricos", dice ella de su esposo y de ella misma, "pero las dos hacemos del dar una prioridad".

Desde que se unió al grupo de Idealistas del Mundo, Jan ha usado los Idealist Days para celebrar esas ocasiones para hacer el bien. "Al principio no me di cuenta de lo que era el" Idealist Day", pero me alegró compartir mi historia 4/4. El 5/5, Ken y yo caminamos en un Paseo del Hambre de 20 millas en Boston y recaudamos $750 para programas de alimentos en Massachusetts. " ¡Cae el 6/6! Cuando se trata de su grupo de costura en Briarwood, las filas continúan creciendo a pesar de los posibles contratiempos. "Hay un gran proyecto de construcción y renovación en Briarwood, por lo que nuestro espacio de trabajo se ha movido", explica. "¡Pero en lugar de hacer que nuestros números bajen, en realidad tenemos cuatro personas nuevas, incluidos dos hombres más!"

Two pictures of a smiling group of school children side by side.

Como Jan mostró con orgullo en la celebración del 4/4, fotografías de todo el mundo muestran a jóvenes sonrientes con los hermosos vestidos hechos por The Old Sew and Sews. Seguramente hay muchos, muchos más en todas partes, cuyos días se verían iluminados no solo por los vestidos en sí, sino también por la cariño con el que se han creado y donados. Y la oferta, Jan está segura, que siempre cumplirá con la demanda. “Tenemos otros 500 o más vestidos que están listos para ir, y otros 700 que están listos para coser. The Old Sew and Sews continuará mientras haya interés en mi familia y en mi comunidad, porque sé que siempre habrá una necesidad en el mundo de que las niñas pequeñas tengan nuevos vestidos "

An illustration of a yellow line with a star at the end.

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¿Quieres hacer vestidos con fundas de almohadas? Aquí te mostramos cómo (en inglés, pero muy visual :)

Autoría

Angel Eduardo (angel@idealist.org)

Productor de Contenidos en Idealist.org

Traducción

Elena Martín (elena@idealist.org)