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¿Quieres ayudar a los 'más desfavorecidos'?, comienza por escucharlos

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Elena Martín

Las manos de una persona carenciada
"La razón por la que no habrá cambios es porque aquellos que pueden perder con los cambios, tienen todo el poder y la gente que puede ganar de los cambios, no tiene ningún poder". Nicolás Maquiavelo
"Para conseguir que hombres y mujeres escapen de la extrema pobreza, debemos permitir que puedan convertirse en agentes de su propio destino". Papa Francisco

Empiezo con estas dos citas que llegaron a mi por diferentes vías, pero que están profundamente conectadas. La primera corresponde a un documental, Poverty Inc. que cuestiona el sistema de ayuda internacional de los países 'ricos' hacia los países 'pobres'. Está claro, la mayoría de los que ayudan lo hacen con la mejor intención, pero pone sobre la mesa cómo por ejemplo llevar paneles solares o ropa de segunda mano a determinados países, en lugar de beneficiar, está impidiendo el avance de la economía local. ¿Quién va a pagar por ropa hecha con algodón de Kenia, si puede acceder a ropa del 'primer mundo' por nada o casi nada?. ¿Qué ha pasado entonces con la industria del algodón en este país?: que ha muerto, igual que en muchos países otras muchas industrias o pequeños productores. Cuando la ayuda llega, el productor local tiene que cerrar su negocio. Nadie pregunta a la gente local si están de acuerdo en que lleguen de repente camiones con determinados alimentos u otros productos, pero el señor que está vendiendo ya esos productos no puede competir y tiene que cerrar su negocio.

¿Qué está pasando...?

Pues que quien tiene, tiene, pero sigue siendo ciego o queriendo ser ciego. Se hace para el otro, pero no se le tiene en cuenta. Se supone lo que el otro necesita, pero no se le hace partícipe de las decisiones. A eso se refiere el Papa con sus sabias palabras: si de verdad queremos resolver el tema de la pobreza, tenemos que empoderar a quien la vive a ser gestor de este cambio, hacerle partícipe. Cuantas veces hemos escuchado lo de enseñarles a pescar y sin embargo, líderes comunitarios mayormente en África en este documental, apuntaban a lo mismo: "la gente en Africa no es estúpida, pero necesitan ser tomados en cuenta y que se les de el poder de cambiar las cosas".

¿Queremos realmente entonces acabar con la pobreza o seguir perpetuando las reglas del juego? La verdad quiero pensar que las cosas están cambiando, y veo avances en organizaciones como TECHO en toda Latinoamérica, que desde hace tiempo entendió que pueden construir casas, pero han dado un giro a su misión con una intención de identificar y empoderar líderes comunitarios que sean los que empoderen a su vez a sus propias comunidades decidiendo los cambios que necesitan. Esto está pasando también con Hábitat para la Humanidad. Otras como Fundación Mi Parque en Chile, recuperan el espacio público con la comunidad que lo habita. Son ellos, los vecinos con sus niños y sus mayores los que dicen lo que quieren y cómo lo quieren, después todos lo construyen.

Entonces...

Construyamos con ellos no para ellos, prestemos atención a lo que tienen que decir, ¿quién si no sabe mejor el por qué las cosas son como son y qué es lo que de verdad necesitan?

¿Parece totalmente lógico verdad? Entonces ¿cuánto de efectivo es encontrar propuestas como esta?, un encuentro en Cancún para líderes de organizaciones que luchan contra la pobreza. Por unos cuantos miles de dólares, puedes juntarte e intercambiar experiencias y soluciones para aquellos que una vez más no están presentes. No se si esto es muy disrruptivo, lo que para mi lo sería es que se extendiese la invitación para que esos 'pobres' a los que quieren salvar de su condición, pudiesen también ir a Cancun, elevar su voz y participar en este tipo de eventos, con sus testimonios, con su realidad, la que ni yo, ni probablemente ninguno de los que pagan esas cantidades de dinero conocen... porque como menciona Nicolás Morales, fundador de Pegas con Sentido, "el corazón está donde los pies pisan". Traigamos más corazones al terreno donde nuestros pies pisan, o llevemos nuestros pies al terreno que pisan aquellos que no tienen voz si realmente queremos entenderlos, queremos escucharlos y co-crear soluciones con ellos en lugar de imponerlas.

¿Alguna otra sugerencia?

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Elena Martín

Redactora y editora del blog de Idealistas.org. Modero la comunidad de usuarios de sitio en español y trabajo para hacer de Idealistas.org la web de referencia para todos los que quieren aportar su granito de arena al cambio.