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Refrigeradores comunitarios para dar de comer a la familia

Carol Walton

Voluntarios trabajando en refrigeradores comunitarios

En Septiembre del 2020 Daniel Zauderer junto con Charlotte Alvarez, otra profesora de una escuela del Bronx en Nueva York, decidieron poner en marcha una idea: Un frigorífico común para el barrio de Mott Haven donde ambos enseñaban. Su intención: proveer de alimento gratuito a familias que estaban pasando por malos momentos debido a la escasez de alimentos dado el creciente desempleo y la falta de acceso a alternativas de alimentación más saludables. Daniel nos cuenta “la mayoría de las familias de nuestros estudiantes son indocumentadas y trabajan en empleos de primera línea. La pandemia les hizo perder estos empleos y la mayoría de ellos no cumplían los requisitos para conseguir ayudas del gobierno dado que no tenían papeles”.

Daniel se acercó a más de 200 familias de estudiantes de sexto grado y se dio cuenta que muchas de ellas saltaban comidas varias veces a la semana porque no tenían suficiente dinero para llenar la cesta. También se dio cuenta de cómo las despensas de alimentos de la zona estaban sufriendo cierres, lo que reducía la probabilidad de que las familias obtuvieran alimentos gratuitos. A Daniel, un amigo le había hablado de la idea de los refrigeradores comunitarios y sin dudarlo ni un momento, quiso hacer esa idea realidad en el vecindario de Mott Haven. Él y Charlotte se conectaron con la Bronx Community Foundation y un miembro de la Asamblea Local para instalar el refrigerador comunitario en la calle 141 con la avenida Saint Ann. Poco después, instalaron un segundo en el mismo barrio. También se conectaron con una red más grande de más de 100 refrigeradores comunitarios que ayudan a las familias en el Bronx y el Alto Manhattan.

Alimentos frescos en uno de los refrigeradores
Alimentos frescos en uno de los refrigeradores

Los refrigeradores han brindado a las familias acceso a opciones de alimentos más saludables y gratuitos y han ayudado a ir superando el día a día. Según Daniel, “las familias de mi estudiantes son las que ayudan a distribuir la comida y a limpiar los frigoríficos todos los días. Pero también usan los refrigeradores para apoyar la alimentación de sus familias. Esto da un vuelco a la jerarquía entre el donante y el receptor, lo que ayuda a nivelar el campo de juego ". Con el lanzamiento de los refrigeradores, Daniel se dio cuenta de que el suministro de alimentos se reducía rápidamente, no por el abuso de recolectar alimentos gratuitos, sino por la abrumadora necesidad. Aprendió que este era un hilo conductor en la red de frigoríficos comunitarios. “No parece haber suficiente comida para alimentar a las comunidades donde se encuentran estos frigoríficos. El problema no es que la comida no exista; el problema es llevar la comida del punto A, donde hay un exceso, al punto B, donde hay personas necesitadas ".

Para ayudar a cerrar esa brecha, Daniel se está enfocando en aumentar los conductores voluntarios que recogen alimentos donados de los almacenes locales“. De un lado hay una gran cantidad de alimentos donados y de otro, organizaciones como los refrigeradores comunitarios. Y luego está la brecha en el medio. Estamos creando un ejército de conductores voluntarios para ayudar a conseguir lo que falta y asegurarnos de que la comida disponible que de otro modo se desperdiciaría y se pudriría en los almacenes, llegue a las personas que la necesitan ".

Cómo puedes ayudar

Mott Haven Fridge está buscando voluntarios con vehículos para recoger alimentos donados de los almacenes y llevarlos a sus refrigeradores y otros refrigeradores comunitarios en el Bronx y Manhattan. Para ayudar con esta increíble iniciativa, haz clic aquí.

Si tu vecindario necesita un recurso comunitario como este, aquí hay algunos pasos que puede seguir para comenzar:

  • Investiga: busca si ya existe alquien que esté haciendo esto en tu país o región. Contacta con ellos, pueden brindarte información inicial y recursos. No olvides investigar un poco las pautas legales para instalar un refrigerador en su área.
  • Conéctate con grupos comunitarios: encuentra otras organizaciones y grupos comunitarios que puedan ayudar a promover la solidaridad y que los vecinos se sumen a la iniciativa. Daniel dice: "La mayoría de las veces, las personas realmente quieren crear alianzas y quieren seguir ayudando y avanzando. Las personas se dan cuenta de que trabajando juntos se pueden lograr mucho más. Solo se necesita tiempo, compromiso y dedicación. Una vez que la gente ve que tu compromiso es real, muchos están dispuestos a unirse a la causa".
  • Encuentra un anfitrión: encuentra una empresa que esté dispuesta a proporcionar espacio y donar electricidad es fundamental. Esto implicará comunicarse con los negocios del vecindario, como cafés, panaderías e iglesias, e identificar a quien esté interesado en asociarse a la iniciativa. Daniel y Charlotte tuvieron la suerte de conectar con con comercios locales que son bien conocidos por los vecinos del barrio.
  • Identifica donantes habituales de alimentos: las donaciones de alimentos pueden provenir de empresas locales que ofrecen donar ya de manera continua. Todos los viernes, Daniel y su equipo rescatan kilos y kilos de comida del mercado de productos agrícolas de Hunts Point.
  • Recaudación de fondos: busque financiación a través de donaciones y micro-subvenciones.
  • Construye presencia en las redes sociales: crear redes ayuda a promover tu trabajo. Es una buena forma de compartir información dentro de tu red y permitirá que otras personas interesadas, socios potenciales y empresas te acaben contactando para colaborar.

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¿Está interesado en aprender más sobre Mott Haven Fridge u otros grupos de ayuda mutua como este en su área? Explora este y otros listados de grupos de ayuda mutua en Idealist.

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Carol Walton

Carol Walton is a community organizer at Idealist. She connects our community of idealists with opportunities to volunteer and take action in their area.