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Trabajando en red para fortalecer el voluntariado en Chile

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Mari Velasco

Libro y camiesta con logo de la Red Nacional de Voluntariado en Chile

Así como los hilos o las cuerdas de una red se tejen para conseguir sostener algo de manera más firme, de igual manera el trabajo articulado entre organizaciones que comparten un mismo fin las vuelve más eficientes y sólidas. El trabajo en red permite no solo generar un mayor impacto sino también conseguirlo con menos recursos y en menor tiempo.

Un ejemplo, es la Red de Organizaciones de Voluntariado en Chile, existente desde el 2002, y que articula organizaciones de la sociedad civil que incorporan al voluntariado como parte de su cultura organizacional. Hoy en día la conforman 33 organizaciones sin fines de lucro que participan en espacios de fortalecimiento organizacional, apoyo en gestión de voluntariado, articulación entre organizaciones, incidencia público-privada de voluntariado y fomento de la participación de las personas en voluntariado.

Sebastián Chávez es el nuevo director ejecutivo de esta Red y nos cuenta cómo comenzó su vocación por el voluntariado desde muy temprano en su vida: "Mi vida en el voluntariado comienza a los 15 años, cuando ingresé al Grupo Aucallu perteneciente a la Asociación de guías y scouts de Chile, para luego ser elegido como integrante del directorio nacional. Además, he participado en otras instancias como la creación de la Federación de Estudiantes de la Universidad del Desarrollo. En 2019 me integré como delegado de una organización a la Red de Organizaciones de Voluntariado, para luego ser voluntario y finalmente director ejecutivo". 

Conversamos con Sebastián para analizar sobre la situación del voluntariado en la región. Estas fueron sus reflexiones al respecto:

¿Qué relevancia tiene el voluntariado en Latinoamérica?

"Nuestra región tiene en común una profunda desigualdad social. Donde muchas veces el Estado no alcanza a llegar, la acción voluntaria es la única alternativa que queda para poder apoyar a las personas menos favorecidas.

Chile no es la excepción. Ya hay una cultura de voluntariado instalada, donde existen diferentes tipos de acciones voluntarias, desde lo territorial, como ollas comunes y juntas de vecinos, así como una capa intermedia de organizaciones de la sociedad civil que dan cabida a la participación de las personas en sus programas a través del voluntariado.

Es cierto que el voluntariado tiene un rol fundamental en algunas temáticas donde el Estado debiese tener la principal cobertura, pero no se reduce sólo a eso. También implica a la participación ciudadana como un derecho. El que las personas podamos participar en temas de nuestro interés, que vayan más allá de nuestros empleos.

Adicionalmente, la pandemia ha variado y aumentado las necesidades de las personas, por lo que se hace más necesario que nunca un voluntariado potente, reconocido, con recursos, con apoyo a las organizaciones y articulación del ecosistema de voluntariado que incluya a todos los sectores". 

¿Qué desafíos crees que tiene el voluntariado actualmente?

"Uno de los grandes desafíos del Voluntariado en Chile a mi juicio es establecer ciertos estándares o pisos en cuanto a la gestión del voluntariado y el bienestar de las personas en las organizaciones sociales que tienen estos programas. Se pueden recoger las buenas experiencias que existen y facilitar la participación de las personas en las organizaciones.

Si bien hay algunos incentivos del Estado para fomentar el voluntariado, hace falta un apoyo más concreto: una ley de voluntariado y fomento de iniciativas público-privadas que ofrezcan apoyo más allá de los proyectos concursables. Como ejemplo, facilitar las donaciones a organizaciones sociales, y apoyar investigaciones y estudios que permitan conocer mejor cómo se ejerce el voluntariado y cómo apoyarlo.

Por otro lado, creo que es fundamental seguir poniendo en relevancia qué es el voluntariado y evidenciar el aporte que éste ofrece a su comunidad".

¿Cuál es tu llamado a la acción para otros jóvenes?

"A mi parecer, las nuevas generaciones no sólo nos quedamos en la crítica con respecto a estas problemáticas, si no que estamos comprometidas con construir una mejor sociedad, y veo ese espíritu en diferentes iniciativas políticas, sociales y culturales.

Les invito a participar en las instancias que los mueven, o construir las propias si es que no encuentran su espacio, entendiendo que podemos transformar realidades y para ello no es necesario esperar a hacerlo desde un trabajo. Es importante rodearse de otras personas que compartan sus ganas de mejorar su entorno, quienes podrán ser un gran apoyo cuando las cosas se pongan difíciles, ya que sabemos que el cambio siempre trae resistencia".

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Mari Velasco

Coordinadora de Idealist para Iberoamérica. Me encargo de dar soporte a nuestros usuarios y organizaciones en la región, además de alimentar con contenidos útiles al sitio de Idealist en español y contribuir para potenciar el impacto positivo de organizaciones e iniciativas solidarias.