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¿Voluntariado internacional o local? Pros y contras

Elena Martín

Chica sentada en un banco

“¿Y por qué necesitas irte a otro país a hacer voluntariado si aquí también hay quien necesita ayuda?” Esta pregunta es muy común y perfectamente legítima, sin embargo qué es más correcto, ¿ayudar a quién está cerca o al que está a cientos de kilómetros de distancia? ¿No es igualmente ayudar? ¿Por qué entonces este repetido cuestionamiento de cómo o dónde debemos hacerlo?

Buscando en internet, encuentro multitud de artículos que hablan de las razones por las que se debería considerar un voluntariado en el extranjero, pero no encuentro ninguna sobre por qué no hacerlo. Sin duda muchos son los que sueñan con la idea de viajar y ayudar, de un voluntariado en otro país pero que quizás nunca han colaborado con una ONG local.

Entonces, ¿cuáles son las razones a favor y en contra? ¿Ayudo cerca o ayudo lejos?

Por qué salir…

  • Inmersión intercultural: sin duda este es un aspecto que no vas a encontrar en tu país de origen y que te ayudará a interactuar con realidades diferentes, a escuchar y comprender antes de formarte opiniones erróneas sobre otra cultura o la gente de otro lugar.
  • Hacer voluntariado fuera te pone totalmente fuera de tu zona de confort: Tus 24 horas del día las pasas en un lugar ajeno y diferente, lejos de las personas que te apoyan, a las que quieres y en quienes confías. Más allá de la experiencia voluntaria, en definitiva, tendrás que buscarte las vueltas, comportarte y sobrevivir en un contexto a veces radicalmente diferente. El crecimiento personal no tiene precio.
  • Porque si puedes, quizás otros no pueden: el otro día hablaba con alguien en Argentina que me explicaba… “¿Qué criterio determina la prioridad de ayuda? Si es cuestión de cercanía, no vas a ir a Misiones porque en Buenos Aires también hay gente que te necesita, o no irás al barrio que tienes al lado porque en tu casa tal vez, tampoco es que ayudas mucho. Llega hasta donde te de el brazo. Si existe para ti la posibilidad de ayudar allá lejos hazlo, porque quizás allá haya menos personas que tengan esa capacidad”. 

Por qué buscar oportunidade locales

  • Aprendizaje interpersonal: quizás no encuentras la interacción intercultural, pero igual vas a encontrar la interacción inter-social, mezclándote con personas quizás de otros estratos sociales y sin duda viviendo realidades que quizás te son totalmente ajenas. Las personas no necesitan ser de otro país para poder aprender de ellas. Si estás dispuesto a aprender, todos tienen algo que enseñarte.
  • Vocación de servicio: si tu vocación es ayudar, entonces no hay tiempo que perder. Si lo que quieres es hacer la diferencia comenzando incluso por el más pequeño gesto, quizás no tienes más que ayudar a la señora mayor que vuelve del mercado cargada de bolsas. A veces lo ‘grande’ nos nubla la vista y es en lo pequeño que reside la recompensa.
  • Previo para otras oportunidades de futuro: ayudar al que tienes al lado te pondrá en contacto con situaciones y realidades que te prepararán en el caso de que un día decidas irte lejos. Aunque no vaya a ser lo mismo, al menos ayudando al que tienes cerca habrás comenzado por salir del confort de tu propia realidad.
  • El viaje no lo definen los kilómetros que recorres, sino el viaje interior: al final no saca más de la experiencia el que más lejos se va, sino el que está más abierto a enriquecerse y transformarse con la experiencia. El viaje interior puedes desarrollarlo cruzando un océano o quedándote cerca de casa. Tú lo decides.

Para mi no hay opción correcta o incorrecta, sino más bien la idea de que tenemos que ser muy sinceros con nosotros mismos. Si lo que queremos es de verdad servir al otro, no hay por qué esperar a poder vivir una aventura. Recuerda que ayudar siempre acaba recompensándonos, pero el foco primero debería ser el otro. Así que si puedes y quieres salir, ¡adelante! si no, seguro que cerca alguien está necesitando una mano. En cualquier caso, puedes explorar oportunidades en nuestra web. Cerca o lejos. ¿Cuál es tu opinión? ¿Alguna experiencia personal cercana o lejana que quieras compartir?

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Elena Martín

Redactora y editora del blog de Idealistas.org. Modero la comunidad de usuarios de sitio en español y trabajo para hacer de Idealistas.org la web de referencia para todos los que quieren aportar su granito de arena al cambio.