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Da intenção à ação: como a ‘Incubadora de Microempresas de Autistas’ foi criada nos Dias do Idealista

A smiling woman holds up a yellow poster with the Idealist logo on it.

Mais de dois anos haviam se passado desde que Mehreen Hussain teve uma ideia: algo que ela queria fazer para ajudar os outros e tornar o mundo um lugar melhor. Ela passou esses anos com a ideia escondida no fundo de sua mente, insegura sobre como - ou se - ela poderia passar da intenção para a ação e torná-la realidade. À medida que o Dia do Idealista 4/4 se aproximava, Mehreen resolveu finalmente começar. Ela se sentou para começar a pensar e planejar e decidiu divulgar sua ideia em um post para o grupo Idealists of the World no Facebook. "Quando eu estava escrevendo esse post, fiquei com um pouco de medo de dizer que quero fazer isso", lembra Mehreen. “Pensei: Oh meu Deus, vou conseguir fazer isso? porque minha vida é tão louca. “Como mãe solteira que trabalha em período integral para amparar seus dois filhos, ambos com autismo, a vida de Mehreen pode ser esmagadora. O pensamento de aumentar sua já longa lista de responsabilidades era assustadoramente compreensível. Ela viu o post que estava prestes a compartilhar como um compromisso - quando a ideia finalmente se tornou uma promessa para si mesma de que ela teria que honrar. "Demorei dois ou três dias para refletir sobre isso", lembra ela, "pensando: talvez eu não deva fazer isso. Eu não vou fazer isso em 4/4, talvez faça em 5/5. Na verdade, eu passei por todo esse diálogo comigo mesma e depois mergulhei no projeto. ”

A social media post for Idealist days.

"Uma microempresa é um negócio muito pequeno administrado por uma pessoa ou poucas pessoas, que pode ser responsável por tudo, desde fornecer o serviço até a gerência do negócio", explica Mehreen. Sua idéia é que adultos com autismo tenham e administrem negócios como uma maneira de se tornarem mais auto-suficientes na idade adulta, quando muitos dos programas de assistência disponíveis os envelhecem. Como ela mencionou em seu post, Mehreen estava partindo nessa jornada por causa de seus próprios filhos. Criá-los mostrou-lhe como as coisas poderiam ser difíceis para as pessoas com autismo, e ela queria fazer sua parte para ajudar. "Autismo significa limitações na conversa", diz ela. "Significa ter problemas em como lidar com situações sociais, como ter relações sociais. A maioria das organizações [existentes] prefere trabalhar com pessoas com autismo alto funcionamento (QI elevado e poucos déficits cognitivos) porque pelo menos são ‘verbais’ e podem manter uma conversa. ”No entanto, Mehreen observa que isso deixa de fora uma parcela significativa da população autista. "O motivo pelo qual desejo iniciar esse negócio de microempresa é realmente mais para pessoas com funcionamento moderado e baixo (mais afetadas cognitivamente) , porque são elas que talvez não consigam encontrar emprego. Conheço organizações que estão fazendo coisas para pessoas com alto desempenho, capazes de obter diplomas e coisas assim.”

Em 2014, depois de anos indo e voltando do Paquistão para os EUA, a Mehreen se estabeleceu permanentemente em Carlsbad, Califórnia, perto de San Diego (EUA). Foi pouco depois que ela aprendeu sobre os Dias Idealistas e Idealistas, e as rodas de seu futuro empreendimento começaram a girar. “Através do quadro de empregos idealistas, deparei-me com algumas apresentações feitas pelo [fundador idealista] Ami Dar”, lembra ela. "Um dia recebo a mensagem de que haveria uma grande apresentação e Ami anunciaria algo. Foi quando ele explicou sua idéia do que ele queria fazer [nos Dias Idealistas]. Eu pensei: isso parece interessante. Isso é algo que eu gostaria de fazer parte. ”

Mehreen já havia começado a pensar em sua ideia de construir microempresas para jovens adultos com autismo, e achou que o Idealist Days poderia servir como uma maneira de torná-la realidade. Ela formou seu próprio Idealist Group, os Idealistas de North County, San Diego, e realizou sua primeira reunião, em seu primeiro Dia Idealista, 3/3, em 2018. Essa primeira reunião foi apenas Mehreen e mais um idealista, mas ali pela reunião de 5 / 5, eles encontraram um terceiro. Além de se conhecerem, o grupo começou a discutir possíveis planos de ação e coisas que eles poderiam fazer juntos. A ideia de Mehreen nunca saiu de sua cabeça, mas ela ainda não conseguia entender como abordá-la. As reuniões do dia do idealista de 9/9 e 10/10 aconteceram e o grupo começou a compartilhar os problemas e as causas pelas quais eram apaixonados. “Finalmente começamos a agir como uma espécie de equipe de sucesso”, escreveu Mehreen em um post no grupo Idealists of the World, “no qual cada um de nós compartilhava um problema / sonho / causa que tínhamos, e todos nós pensamos e fizemos sugestões para ajudar a alcançá-lo / resolvê-lo. "

Two photos of a group of people celebrating Idealist Day together.
Esquerda: 8/8 Dia do Idealista, North County San Diego, no Swami's Cafe, Oceanside, Califórnia. Quebrou o protocolo! Fez novos amigos! Congratulou-se com um novo membro! Discutiu o possível escopo do trabalho do grupo!À direita: comemorou o dia idealista de 10/10 do Condado de North San Diego com Lauren Blackwell e Mindy Conner em Oceanside

Foi a primeira vez que Mehreen mencionou sua ideia de microempresa e começou a pensar seriamente sobre o que ela faria a respeito. Usando o incentivo e o apoio de seus colegas idealistas, Mehreen começou a pensar em como finalmente poderia começar e também manter um cronograma consistente de produtividade. "Essa ideia ficou em segundo plano por dois anos", diz ela. "Por dois anos, deixei passar e não o fiz. A minha vida é uma loucura, a maior parte do tempo, mas agora também, é esta mesma loucura e eu poderia ter começado na época, mas não o fiz. E eu tenho a plataforma Idealista, então é melhor usá-la. ”Foi quando Mehreen usou os Dias Idealistas como marcos para alcançar objetivos, começando com a primeira publicação do anúncio no grupo Idealistas do Mundo em 4/4. "É motivador", diz ela, "e é claro que há a responsabilidade, porque muitas pessoas estão dizendo: 'Ah, mantenha-nos informados!' Então, eu tenho que ter certeza de que tenho alguma coisa!"

Para Mehreen, a prestação de contas mensal se mostrou incrivelmente eficaz. Depois de seu 4/4, sua atividade aumentou. Ela passou 5/5 coordenando com dois colegas idealistas - um da cidade de Nova York e outro de Uganda - que também estão interessados ​​em apoiar comunidades com autismo e fazer planos específicos para avançar aquela ideia. "Conseguimos nos conectar, tivemos uma conversa maravilhosa e mantemos contato contínuo desde então", lembra ela sobre quando falou com a idealista de Uganda. “Ela é muito entusiasmada, e a história que ela compartilhou sobre pessoas com autismo é semelhante à que eu já vi em outros lugares. Até certo ponto, acontece também nos EUA. Acho que depende de onde você mora nos EUA. Na Califórnia, as pessoas têm um nível muito alto de consciência, então é um pouco diferente, mas em outras partes do país, acho que as pessoas ainda estão lutando. E, é claro, devido à minha experiência no Paquistão e em outras partes do mundo, consegui me conectar com pessoas diferentes. O que ela estava compartilhando comigo reafirmou o que eu estava pensando.

Dois meses após seu post inicial, sua estrutura de prazos do dia idealista estava fazendo maravilhas para Mehreen. Em preparação para 6/6, ela decidiu alcançar dois objetivos: decidir sobre uma plataforma de mídia social para seu grupo e escolher um nome para sua ideia de microempresa. De acordo com seu sistema de criação de responsabilidade por meio dos Dias Idealistas e do grupo Idealistas do Mundo, Mehreen compartilhou seu progresso em 6/6 em um post em 13 de junho de 2019.

A screenshot of a social media post about Idealist Day and a drawing of a person surrounded by Idealist logos.

Com um nome oficial, Autism Micro Business Builders (incubadora de Microempresas para autistas), e um fórum recém-criado no LinkedIn para seu grupo, Mehreen agora passava constantemente da intenção para a ação, um passo de cada vez. “Eu nunca havia criado um grupo no LinkedIn”, ela explica sobre o processo, “então eu tive que aprender como funciona, como postar, como gerenciar o grupo, todas essas coisas, para que tudo acontecesse ao mesmo tempo."

No dia 7/7, Mehreen realizou sua primeira reunião virtual para o grupo Autism Micro Business Builders, que agora incluía pessoas dos Estados Unidos, Uganda, Quênia e Reino Unido. O processo foi de aprendizado para Mehreen, mas quanto mais ela aprendia, mais se descobria pronta para o desafio.

“Quando você se encontra pela primeira vez, há um tempo de quebra de gelo; e são diferentes continentes, culturas diferentes, mentalidades diferentes, então a moderação que eu tive que fazer foi uma loucura. Mas foi divertido. Aprendi muito com isso e tenho algumas ideias de como proceder. ”

Ao compartilhar seu progresso com seus colegas idealistas no grupo Idealistas do Mundo no Facebook, Mehreen foi continuamente motivada pelo entusiasmo do grupo por seu projeto. “O incentivo ajuda muito, mas me pegou de surpresa. Alguns comentários realmente me surpreenderam”, diz ela, observando como pode ser incomum sentir-se apoiada e incentivada. Agora que tem um sistema e uma estrutura de trabalho, Mehreen está focada puramente no que pode fazer a seguir. "Ainda é uma jornada. Eu ainda tenho muito o que fazer; isso é apenas o começo. No momento, há muitas coisas em minha mente, mas quero mantê-las viáveis. ” Apesar de sua tenacidade e mentalidade inovadora, ao olhar para os dois anos anteriores e suas reservas iniciais sobre começar, até Mehreen deve observar o quão longe ela já chegou. “Acho que, de uma perspectiva, o fato de ter conseguido iniciá-lo após dois anos, é provavelmente um motivo de comemoração”, diz ela. Acima de tudo, ela é grata por ter tido Dias Idealistas - e seus colegas idealistas - para ajudá-la. "Acho que consegui mais do que conseguiria se não tivesse usado os Dias Idealistas como prazos", diz ela. “Antes eu estava ‘sonhando’ e pensando: Ok, eu quero fazer isso. Como vou fazer isso? E fui inspirado pelo que muitas pessoas estavam fazendo no grupo Idealistas do Mundo. Então eu disse: 'Ok, há algo em andamento, eu tenho pensado nisso, então vamos fazer'. ”

A yellow line with a star at the end.

Tradução: Poliana Guerra (poliana@policontent.com.br) é escritora na PoliContent e Idealista de Nova Era.

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