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O que é uma Rede de Apoio Mútuo?

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Angel Eduardo

Homem entrega itens essenciais a um vizinho por meio de redes de apoio mútuo

A crise do COVID-19 nos deu muitos motivos de preocupação, mas também deu fortes razões para ser otimista. As comunidades ao redor do mundo estão se unindo por meio de redes de apoio mútuo – grupo de base comunitária, iniciativas locais dirigidas por voluntários - para conectar aqueles que podem ajudar com aqueles que precisam de ajuda.

Aqui está um resumo do que são os grupos de apoio mútuo, como eles funcionam e como você pode se envolver.

O que é uma rede de apoio mútuo?

Pode não surpreender que os vizinhos se ajudem há tanto tempo. De fato, o conceito de ajuda mútua - a troca de habilidades - remonta a milênios. À medida que as comunidades se tornavam mais complexas, as “sociedades de benefício mútuo” forneciam aos membros, recursos que variavam de alimentos e abrigo a cuidados de saúde e medicamentos. Nos Estados Unidos, as redes de ajuda mútua tornaram-se predominantes por volta da virada do século XX - particularmente em populações carentes em tempos de grande necessidade, como aquelas que disponibilizaram assistência médica e seguro de vida a seus membros durante a Depressão.

A crise do COVID-19 precipitou um aumento nas redes de apoio mútuo e, embora os grupos variem em tamanho e objetivos, o propósito e filosofia gerais são os mesmos. "Os grupos de apoio mútuo são sobre organização ... sob a noção de que todo mundo tem algo a contribuir e todo mundo tem algo de que precisa", diz Simone Norman, organizadora do Grupo de Apoio Mútuo Crown Heights, no Brooklyn, Nova York. “Elas estão ligando o que você tem com as pessoas que precisam."

Como funcionam as redes de apoio mútuo?

As redes de apoio mútuo operam de maneiras tão variadas quanto as comunidades às quais servem. Muitas das redes que começaram como resultado da pandemia atual começaram como iniciativas pontuais, solidárias, específicos da comunidade, coletando as informações de contato de voluntários e daqueles que precisavam de assistência. À medida que o número de grupos crescia, foram criadas planilhas de rede de ajuda mútua para manter todas as informações organizadas.

Muitos grupos também começaram a usar aplicativos como Facebook, WhatsApp e Slack para construir uma infraestrutura capaz de lidar com o crescente número de voluntários e pedidos de ajuda. "Começou com algumas pessoas reunindo a infraestrutura básica e expandiu para uma operação com quase 900 voluntários", diz Simone. “Foi muito orgânico. Começamos com o mínimo de informações de como conectar um recurso a uma pessoa necessitada, [e] uma vez que esse sistema estava no lugar, explodiu a partir daí. ”

Não importa o tamanho que os grupos ganhem, os voluntários continuam a enfrentar o desafio, oferecendo seus conhecimentos para ajudar a criar sites, gerenciar finanças e redigir comunicados de imprensa. Todos os dias, as redes de ajuda mútua realizam doações de máscaras faciais ou itens alimentícios; entregam mantimentos e prescrições aos vizinhos imuno-comprometidos; são voluntários em despensas de alimentos e cozinhas de sopa; e fazem redes de ligações telefônicas para verificar pessoas doentes, idosas ou morando sozinhas. Todas essas redes são administradas por voluntários, e o espírito de comunidade e solidariedade flui por todos os aspectos do processo de tomada de decisão. "Tentamos ser o mais horizontal possível, enquanto ainda temos um processo claro", diz Scott Heins, outro organizador do Crown Heights Mutual Aid. "Ninguém realmente 'comanda'."

Integre ou inicie uma rede de apoio mútuo

Se você estiver interessado em ser voluntário em uma rede de apoio mútuo, é provável que já exista uma perto de você! Para começar, pesquise no banco de dados do grupo de apoio mútuo do Idealist para encontrar e conectar-se à sua rede local. Faça uma pesquisa para ver onde as pessoas da sua comunidade estão se conectando e se comunicando. Existe um grupo no Facebook, WhatsApp ou Slack para sua área? Também é possível que vários grupos tenham se formado na sua comunidade, e não se conhecem, e você pode reuni-los. 

Se você estiver iniciando um grupo de apoio mútuo, é importante considerar qual plataforma ou plataformas melhor se adequam à demografia que você pretende ajudar. O Grupo de apoio mútuo Crown Heights, por exemplo, opera em um canal da plataforma de comunicação Slack e no Facebook, com diferentes grupos de pessoas tendendo a um ou outro. "O grupo do Facebook tem mais membros que o Slack", diz Scott. "São muitas pessoas conversando com outras pessoas, mantendo-se umas às outras informadas, sobre o que está acontecendo no bairro. [Mas o] trabalho de entrega de resposta rápida, isso tem que acontecer na plataforma de comunicação Slack. ”

Mais importante ainda, não tenha medo de pedir ajuda! Para tirar o apoio mútuo de Crown Heights, Scott e Simone tiveram muita ajuda de outros grupos de apoio mútuo nas proximidades. "Passei um pouco de tempo na plataforma Slack do grupo de vizinhos ‘Bed Stuy Strong ’", diz Scott. "Conseguimos avançar rapidamente porque tivemos pessoas muito generosas nos dando conselhos".

Os benefícios das redes de apoio mútuo

Apesar das dificuldades que muitos de nós experimentamos durante a pandemia do COVID-19, o senso de solidariedade promovido por grupos de apoio mútuo tem sido uma fonte de otimismo.

"A coisa mais gratificante é quando ajudamos alguém e eles decidem se envolver também", diz Scott. "O apoio mútuo não é trazer o currículo mais surpreendente para a mesa. Não se trata de ter a maior conta bancária. Não se trata nem de ter a melhor bicicleta ou o maior carro para transportar mais mantimentos. É sobre o quão bem você pode ajudar a dar o pontapé inicial e desenvolver uma cultura com um sentimento de propósito compartilhado para ajudar aqueles que precisam. É isso que dá à apoio mútuo seu poder ".

Em tempos difíceis, as redes de apoio mútuo provaram que, independentemente do desafio, nada é intransponível se trabalharmos juntos. Junte-se ou inicie um grupo de apoio mútuo hoje mesmo para intensificar e dar uma mão na sua comunidade.

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Central de Recursos Covid-19 -  Grupos de Apoio Mútuo - Recursos por Cidades

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Angel Eduardo

Angel uses his skills as a storyteller to support and inspire job seekers and aspiring social-impact professionals.